=> Livres | Le parcours de l'auteur, Matt Briggs, pour imprimer à la demande ** print on demand france

Publié à l'origine le 9 janvier 2011 à 19h00 | Page modifiée le 11 janvier 2011 à 12:15

Vie éclairée |

Écrivain de la région de Seattle Matt Briggs a publié six livres. En 1999, son premier roman obtint une critique d'une demi-page dans le New York Times Book Review, l'équivalent littéraire de gagner à la loterie.

C'est la bonne nouvelle. Voici le reste de l'histoire:

• Le premier tirage de son premier livre, "Les restes de noms de rivières", comptait 600 exemplaires. En raison de la visibilité nationale, il s'est immédiatement vendu, mais l'éditeur n'a jamais imprimé une autre édition.

• Le roman de Briggs "Shoot the Buffalo" a été accepté par une prestigieuse maison d'édition new-yorkaise. Puis l'éditeur a changé d'avis. En 2001, un autre éditeur, le défunt éditeur de l'Oregon, Clear Cut Press, l'a repris, mais il a fallu attendre 2005 pour voir la publication. En 2006, il a remporté le prix du livre américain.

• Avant la publication de "Shoot the Buffalo" dans ce pays, Briggs l'avait envoyé à un agent littéraire d'Irlande du Nord. Il n'a jamais eu de nouvelles, mais deux ans plus tard, il a obtenu un contrat a posteriori – le livre avait été publié à son insu. "Quelqu'un avait parcouru le livre et inséré des descriptions physiques des personnages. J'étais horrifié", se souvient-il. Il a dû menacer un procès pour arrêter sa publication.

Briggs écrit toujours des livres. Mais cette fois-ci, il essaie quelque chose de différent – pour son nouveau roman, "L'homme fort" Situé au cours de la première guerre du Golfe, il est publié par un éditeur basé à Portland, Publication Studio, dont le modèle économique est très élaboré.

Voici comment la publication fonctionnait quand elle fonctionnait bien: l'auteur écrit un livre et obtient un agent. L'agent soumet un livre à l'éditeur. L'éditeur aime les livres, paie les auteurs à l'avance, imprime des exemplaires du livre. Les critiques s'ensuivent. On peut trouver des livres dans les librairies, les lecteurs achètent des livres. Les lecteurs (espérons-le) aiment réserver et en parler à leurs amis. L'auteur et l'éditeur gagnent de l'argent.

Ce modèle a été fracturé. Les progrès sont anorexiques. Les librairies sont plus fines au sol. Les revues de presse, autrefois le pilier de la mise en valeur d'un livre, ont décliné. Il existe maintenant des milliers de blogs de livres, mais quelques-uns d'entre eux peuvent en parler à plus de quelques lecteurs.

Les éditeurs impriment des milliers de livres, mais ils ne sont pas vendus. Les livres non vendus sont retournés à l'éditeur. Beaucoup de peine et de gaspillage, et personne n'est heureux.

Publication Studio est une variante de l'impression à la demande, dans laquelle un éditeur n'imprime que le nombre de copies demandé par les lecteurs. L'impression à la demande est utilisée depuis des années dans le secteur de l'auto-édition – dans l'auto-édition traditionnelle, chacun peut publier son mémoire ou son roman.

Mais avec Publication Studio, les livres sont choisis par Matthew Stadler, romancier littéraire et éditeur de réputation nationale. Les livres publiés sont à nu; les couvertures sont des chemises de manille recyclées; la couverture est composée du titre et de l'auteur, apposée avec un tampon en caoutchouc. Il n'y a pas d'impression sur le dos.

Les livres sont publiés de deux manières; soit dans le bureau de l'Oregon dans le Studio de publication, soit sur la machine à livres Espresso de Third Place Books à Lake Forest Park (les éditions de la librairie présentent une couverture et le titre sur le dos, par respect pour la manière dont les livres sont affichés dans une librairie). Dans les deux cas, l’impression prend moins d’une heure.

Comment les gens entendent-ils parler des livres de Publication Studio? Ils pourraient aller à une lecture (Briggs a un vendredi à Ravenna Third Place Books). Ils pourraient en apprendre davantage sur le Web, puis se rendre sur le site Web de Publication Studio. Là, ils peuvent lire le livre gratuitement (et même l'annoter), mais Stadler indique que la plupart des visiteurs du site choisissent d'acheter le livre. Les auteurs sont rapidement payés pour le nombre de livres vendus. Stadler dit qu'il essaie "d'utiliser l'imprimé à la demande pour diriger une maison d'édition organisée et dirigée par un éditorial. … nous essayons de comprendre, comment fabriquez-vous et distribuez-vous des livres à des gens qui les comprennent et se soucient d'eux, et comment faire de l'argent?"

À ce stade, la maison gagne de l'argent. Il y a deux employés rémunérés et les auteurs ont reçu des redevances de 8 000 à 10 000 $.

Une grande partie de ce que Publication Studio tente de faire est contre-intuitif, déclare Stadler. Il n'essaie pas de vendre des milliers de livres; il essaie de vendre moins de livres à ceux qui en veulent. "Notre défi est d'imprimer assez peu d'exemplaires, plutôt qu'un grand nombre d'exemplaires", a-t-il déclaré. "Toutes mes impulsions pour donner une signification à un livre, l'avoir partout présent, que tout le monde en parle, ne fonctionnent pas."

Le jury est sur le succès éventuel; Stadler était également éditeur chez Clear Cut Press, et il a fait faillite en essayant de le faire fonctionner. Mais, il semble que cela ne devrait pas être si difficile de faire publier un bon livre. Peut-être que des livres avec des couvertures de manille, imprimés uniquement pour ceux qui le souhaitent, représentent une partie de l'avenir de l'édition.

Mary Ann Gwinn: 206-464-2357 ou mgwinn@seattletimes.com. Mary Ann Gwinn apparaît sur la chaîne Arts Classique de KING-FM à l'adresse www.king.org/pages/7598353

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