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De nombreuses manifestations ont eu lieu dans les plus grandes villes du Zimbabwe à la suite d'une augmentation du prix de l'essence.

Les prix ont plus que doublé, faisant de l'essence et du diesel le plus cher du monde.

Alors, pourquoi le gouvernement a-t-il fait cela?

Le carburant le plus cher du monde

Le gouvernement a déclaré que les hausses de prix avaient été mises en place pour éviter les pénuries de carburant et lutter contre le commerce illégal de carburant.

Le prix de l'essence est passé de 1,24 dollar le litre à 3,31 dollars, et celui du diesel de 1,36 à 3,11 dollars.

Le président Mnangagwa a annoncé les augmentations et a rapidement quitté le pays pour une tournée européenne et assister au Forum économique mondial de Davos, en Suisse.

Le prix du carburant est fixé par le gouvernement et les stations-service sont tenues de vendre du carburant à ce prix, indexé sur le dollar américain.

Tout d'abord, regardons les pénuries.

Le Zimbabwe doit importer tous ses produits pétroliers. Pour cela, il a besoin d’une monnaie forte et, compte tenu des problèmes économiques actuels, il est très rare.

En novembre, le ministre des Finances, Mthuli Ncube, a déclaré que les rares devises étrangères avaient été allouées à d'autres secteurs plus pressants – et il a souligné la nécessité d'investir dans les industries minières du pays.

À l'époque, le ministre avait reconnu les pénuries et avait promis de trouver des moyens de financer l'importation de carburant supplémentaire.

Une forte augmentation de la demande au cours de la dernière année a également contribué à la pénurie.

Cette hausse est peut-être surprenante compte tenu de la morosité économique actuelle.

L'une des explications est qu'il s'agit de la saison de récolte du tabac, la culture la plus importante du Zimbabwe, ce qui signifie qu'il existe une forte demande de carburant pour alimenter les tracteurs et les machines.

Mais cela n'expliquerait pas l'augmentation de la demande de carburant à long terme.

Accumulation de carburant et contrebande

Le gouvernement a accusé les gens de stocker du carburant puis de le vendre au marché noir à des prix gonflés.

Et comme le carburant au Zimbabwe est moins cher que dans les pays voisins, la contrebande est également un gros problème.

Ces activités ont largement contribué à accroître la demande de carburant au Zimbabwe et à contribuer aux pénuries.

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Des troubles ont éclaté après l'introduction de la hausse du prix du carburant

Les arrangements monétaires controversés du Zimbabwe ont également contribué au problème.

Le pays a une monnaie locale, officiellement rattachée au dollar américain. Cependant, en réalité, il se négocie sur le marché noir à un prix nettement inférieur à cette valeur.

Cela signifie que si vous avez accès à des devises fortes – dollars américains par exemple – vous pouvez alors acheter la devise locale sur le marché noir et l'utiliser pour acheter de l'essence à un prix correspondant à 1: 1.

L'effet est que le carburant a été beaucoup moins cher pour ceux qui achètent de cette façon.

Cela signifie également qu'il est possible de généraliser les profits générés dans le pays ou de faire passer du carburant en contrebande aux voisins du Zimbabwe, tels que l'Afrique du Sud.

Confusion monétaire

Donc, si cela cause un tel problème, pourquoi la monnaie indexée?

Il a ses racines en 2008, lorsque l'économie du Zimbabwe était en chute libre et que sa monnaie connaissait une hyperinflation record.

Le dollar zimbabwéen a perdu pratiquement toute sa valeur et les gens ont été contraints de faire du commerce en devises étrangères – le dollar américain et le rand sud-africain.

L'année suivante, dans le but de stabiliser l'économie, le gouvernement a déclaré légal le cours de la devise américaine, abandonnant officiellement le dollar sans valeur du Zimbabwe.

Lorsqu'un gouvernement agit ainsi, il renonce à sa capacité à fixer des taux d'intérêt et à imprimer de la monnaie locale – des leviers importants du contrôle économique.

Il ne peut donc pas financer les dépenses publiques en imprimant de l'argent, ce qui signifie que le gouvernement doit réduire ses dépenses ou trouver d'autres sources de revenus.

L'introduction de cette politique en 2009 a largement stabilisé l'économie – et en 2016, le gouvernement a mis en place un nouveau système monétaire.

Il se composait de deux parties: une obligation qui pouvait être négociée en espèces et une autre qui pouvait être négociée par voie électronique.

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Les obligations du Zimbabwe ont été introduites en 2016

L’avantage de cet arrangement était qu’il permettait au gouvernement d’imprimer et de dépenser de nouveau de l’argent pour financer le développement et les infrastructures indispensables.

C'était aussi le problème. Les gouvernements successifs ont dépensé au-delà de leurs moyens pour imprimer de l'argent, générant ainsi de l'inflation et une baisse de la valeur monétaire.

Dumisani Sibanda, un économiste zimbabwéen indépendant, dit que cela a particulièrement augmenté après la prise de contrôle par l'armée en novembre 2017.

La monnaie locale, qui est officiellement indexée au même taux que le dollar américain, a pratiquement moins de valeur et sa valeur diminue.

Ainsi, la monnaie forte devient de plus en plus attrayante et ceux qui en disposent auront tendance à la conserver car elle conserve sa valeur, alors que la monnaie locale se déprécie.

"Le mauvais argent conduit au bien. Si vous avez un taux de change fixe pour un à un, si un des fonds est mauvais, cela augmente le bien", a déclaré Steve Hanke, professeur d'économie appliquée à la Johns Hopkins University de Baltimore, spécialiste de l'hyperinflation.

Comment cela affecte-t-il le prix du carburant?

La tentative du gouvernement de maintenir la valeur de la monnaie locale à parité avec le dollar américain a entraîné de nombreuses incitations à l'achat et au commerce de carburant sur le marché noir.

Il en a résulté de graves pénuries de carburant. Et le manque de devises fortes, dû en partie à la thésaurisation, a limité la capacité du gouvernement d'importer suffisamment de carburant pour répondre à la demande.

La décision d'augmenter considérablement le prix du carburant est conçue pour étouffer la demande et réduire les transactions sur le marché noir.

Mais le résultat a été une protestation généralisée et des demandes de renversement de la décision.

Et partout au pays, les entreprises – qui luttent déjà pour leur survie en période de crise économique – doivent faire face à une augmentation considérable de leurs coûts d'exploitation.

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